”A song for Arbonne” av Guy Gavriel Kay

Publicerat 12 januari 2010 av Tetris
Kategorier: engelska, fantasy

Wow. Helt enkelt wow. Kay struntar i att fantasy skulle vara en ”låg” genre, med allt vad det medför av förenklingar i handling och karaktärisering. ”A song for Arbonne” är en mycket välskriven roman, som bara råkar utspela sig under tidig medeltid, och i en värld vars geografi och politik inte är helt identisk med vår.  Personerna är vältecknade och fullödiga. Förändringar i hur huvudpersonen ser på världen återspeglar sig i ordvalet. Så gott som alla ingående personer tillhör högadeln, men man får aldrig ett intryck av att de lägre samhällsklasserna inte existerar – de är bara så upptagna med att överleva att de inte har tid att blanda sig i politik. Och då och då dyker det upp små roliga detaljer som betonar att trots att de här människorna tillhör de rikaste i landet, lever de på en lägre materiell nivå än vad vi gör. ”Det var den finaste banketten som någonsin serverats på det här slottet. Det fanns t o m skedar till soppan.”

Ska jag klaga på någonting, så är det att alltför mycket berättas i återblickar. Det blir särskilt störande vid det tillfälle då Blaise frågar Ariane varför hans arbetsgivare inte kommer överens med sin granne (en av de två viktigaste konflikterna i boken, och den enda som läsaren känner till så här långt). Kay meddelar att Ariane talar om det för Blaise, och Tetris suckar och förbereder sig på att det nog inte kommer att avslöjas förrän precis i slutet. Men icke – nästa kapitel är Blaise ute och reser, och under resan tänker han på vad Ariane berättat – jipee, flashback till hans samtal med henne! Kunde inte den scenen ha fått stå i förra kapitlet där den hörde hemma?

Men bortsett från det är boken hur bra som helst. Jag ska definitivt läsa mer av G G Kay, och håller han kvalitén i alla sina böcker borde någon nominera honom till ett Nobelpris.

Annonser

”Wheel of Time” av Robert Jordan

Publicerat 23 november 2009 av Tetris
Kategorier: engelska, fantasy

Häpp! De här böckerna slinker ner lika lätt som ostbågar framför teven, så jag orkar inte skriva recensioner för de separata volymerna. Förresten är det ingen av dem som kan sägas vara en avslutad historia.

The Eye of the World: Hm, inte illa! Smockfull av klichéer, men man får betänka att Wheel of Time är en av de äldsta fantasyserierna. Allmänt cool värld som jag inte kan vänta med att få lära mig mera om.

The Great Hunt: Bara två böcker, och redan har Jordan börjat återanvända karaktärer. Han behövde en smugglarkapten, så vad gör han? Jo, dammar av flodbåtskaptenen som några av huvudkaraktärerna fick lift med i förra boken. Annars fortsatt bra.

The Dragon Reborn: Äsch, nu börjar det gå på tomgång. Inte så mycket som händer, förutom att folk reser hit och dit och fram och tillbaka. Ingen karaktär känns riktigt levande längre; skissartad karaktärisering funkar om man bara rör sig på trehundra sidor, men efter tusen sidor vill jag gärna veta lite mer om Nynaeve än att hon har ett vådligt temperament! Och varenda bok slutar med att Rand dödar Ba’alzamon (tror han) och sedan visar det sig att Ba’alzamon visst inte var riktigt död i alla fall…

The Shadow Rising: Hjälp, nu hamnar vi mitt i könskriget! Alla män hävdar att kvinnor är omöjliga att förstå sig på. Alla kvinnor hävdar att män inte begriper någonting. De flesta kvinnliga karaktärer är omöjliga att förstå sig på. Alla män försöker skydda kvinnorna från farligheter. Alla kvinnor insisterar på att de visst kan vara med och riskera livet.
Om man bara kunde göra sig av med ovanstående så vore det inte alls en dum bok. Handlingen är rätt okej, det händer saker igen. Men att försöka ta bort allt könskrigande ur Shadow Rising vore som att försöka ta bort det orangea från en apelsin, eller nåt. Det finns absolut överallt.

The Fires of Heaven: Okej, det tar sig lite. Rand försöker skydda sina kvinnliga soldater på ett sätt som har lämnat det chevalereska och blivit förolämpande – och de blir förolämpade och skäller på honom! Dessutom får vi en liknande konflikt mellan Nynaeve och Birgitte, som för att understryka att det handlar om missriktad omtanke, och inte om könskonflikt. Handlingen går framåt, och huvudkaraktärerna börjar äntligen fördjupas litegrann. Bravo, Jordan! Tog bara fyratusen sidor eller så.

Lord of Chaos: Fullkomligt okej bok, med ett undantag. Faile. Hon är inte snäll mot sin man. Det är synd om den stackarn! Och ingen säger något. Annars bra och spännande.

A Crown of Swords: Alltså, om inte Jordan skärper sig snart, börjar jag kalla Wheel of Time för ”Fantasyns svar på Egalias döttrar”. Kvinnochauvinismen börjar nå liknande nivåer, nämligen. De kvinnliga karaktärerna fortsätter att köra med de manliga, bete sig oförutsägbart, och i största allmänhet inte vara snälla. Mat blir rentav våldtagen under knivhot, och hans kvinnliga medresenärer verkar tycka att det är hans eget fel för att han tycker så mycket om sex, och att detdär var väl inte så farligt. Jag är upprörd!

Å andra sidan fortsätter Rand med sina dumheter om att inte tillåta att kvinnor riskerar sina liv. Och den inriktningen av Aes Sedai som kallas röd ajah, som jag först tyckte var en riktigt rolig motsvarighet till vår världs radikalfeminister? Det har visat sig att alla elakingar i röda ajahn i själva verket tjänade den Onde. Och på samma sätt håller vitkapporna på att försvagas: alla elaka är egentligen den Ondes svurne tjänare. Suck. Och jag som tyckte i början att det här var en sån trevlig och realistisk serie, där en hel del konflikter kommer från det enkla faktum att folk har olika världsbild och olika mål. Nix. Alla antagonister är ondingar.(För att läsa i gapen, markera dem med musen!)

Jag behöver en paus från det här.

”Good Omens” av Neil Gaman och Terry Pratchett

Publicerat 19 november 2009 av Tetris
Kategorier: engelska, humor

Det börjar för all del lovande. Ormen från Edens lustgård käftar med ängeln som antas vakta dörren. Och sedan hoppar vi framåt i tiden, ungefär till nutid (men de har fortfarande kassetter i bilen i stället för CD eller mp3, så det märks att boken är tjugo år gammal). Antikrist föds och blir bortbytt och växer upp och… tja, det finns roliga formuleringar, det finns komiska karaktärer, det finns kul situationer, men de blir mer och mer sällsynta ju längre boken kommer. Och klimax är kanske inte direkt från Västergötland, men åtminstone någonstans i närheten. Bara… jaha.

Jag har definitivt läst roligare saker av Pratchett. Neil Gaiman är jag inte närmare bekant med. Man kan inte direkt säga att det är något fel på ”Good Omens”, den är bara… inte särskilt rolig. Vilket för en humorbok innebär besvikelse.

”Höger hand, vänster hand” av Chris McManus

Publicerat 12 november 2009 av Tetris
Kategorier: facklitteratur, svenska

Jodå, den var väl bra och intressant för det mesta. Som vanligt när jag läser populärnaturvetenskap fanns det transportsträckor av saker jag redan visste, men medicin- och kulturbitarna var rätt intressanta. Bäst tyckte jag om kapitlet han verkade skämmas för att ha inkluderat: trivia om vänster- och högerhänthet.

Och så var det då två oerhört irriterande, filosofiska missar, som drog ner hela boken för mig. Den första kommer lite efter mitten, när han reder ut huruvida vänsterhänthet kan utgöra ett stigma. Stycket inleds med ett påpekande att inte alla avvikelser leder till stigmatisering, somliga är likgiltiga och somliga (t ex ovanligt hög intelligens) leder till beundran istället. För att avgöra om vänsterhänthet är ett stigma räcker det alltså inte med att visa att vänsterhänthet uppfattas som avvikande. (Tetris skriker Jaaa! inuti sitt huvud. Äntligen någon som begripit det!) Och sedan ägnar karlen nästa stycke åt att påpeka att vänsterhänthet uppfattas som avvikande, alltså är det ett stigma. Men… men…

Den andra stora missen kommer i sista kapitlet. Första halvan av kapitlet ägnas åt att racka ner på de fysiker som utan bevis antar att världen är symmetrisk, enbart för att en symmetrisk värld är matematiskt enklare och elegantare. För all del, att omfatta en teori därför att man tycker om den, och inte vilja kontrollera den mot experiment, strider mot grundläggande vetenskaplig metod och etik. Men sedan ägnar han andra halvan åt kapitlet åt att påstå att alla dessa asymmetrier som boken handlat om: paritetsbrottet i den svaga kraften, homokiraliteten hos biologiska system, övervikten av högerhänta hos människor, den symboliska och kulturella betydelsen av höger och vänster… att alla dessa måste hänga ihop och bero på varandra. Inte för att det finns några bevis för saken, utan för att det är en så estetiskt och känslomässigt tillfredsställande teori. Och förresten finns det inga motbevis heller, pilutta dig!

Suck.

”Gösta Berlings saga” av Selma Lagerlöf

Publicerat 17 oktober 2009 av Tetris
Kategorier: roman, svenska

”Gösta Berlings saga” kom ut 1891. Det märks. Den följer inte alltid de romankonventioner vi är vana vid, och ibland är den fruktansvärt romantisk (i den litteraturhistoriska betydelsen av det ordet). Den är dessutom Selma Lagerlöfs debutroman. Det märks, det också. Vissa scener glimmar till, men vissa andra är klumpigt skrivna. Det krävdes en del tålamod för att jag skulle orka mig igenom den. Å andra sidan lyckas hon med att ha en karaktär som är ond för ondskans egen skull, utan att han verkar dum eller fånig. Hur många författare kan skryta med det?

Det som är bra, är mycket, mycket bra. Men jag tycker bättre om Lagerlöfs senare böcker, när hon fått mer övning och lärt sig att hålla skildringen uppe på samma höga kvalitetsnivå hela berättelsen igenom.

”Där utanför” av Christian Braw

Publicerat 10 oktober 2009 av Tetris
Kategorier: roman, svenska

Dessa författare med ett ärende. Det blir sällan riktigt bra, men ”Där utanför” når åtminstone upp till nivån ”acceptabelt”. Braw kan som vanligt inte låta bli att predika, men den här gången känns det inte alltför påklistrat. Personerna är hyggligt levande för sin egen skull, snarare än för att leverera moraler eller driva handling. Han skyggar inte heller för tragedier, snarare tvärtom. Ibland blir det nästan väl sorgligt… Det utanförskap han beskriver är av ett slag man sällan ser. Hur ofta har vi inte läst om en homosexuell i en heteronormativ värld, en invandrare som förgäves försöker passa in i en sluten kultur, eller en ”stark kvinna” i ett patriarkaliskt system? Braw skriver om det utanförskap som drabbar religiösa människor i ett sekulärt samhälle. Men hur sällsynt detta perspektiv än är i litteraturen, och hur mycket jag än önskade att fler skulle få förståelse för det, skulle jag inte sätta ”Där utanför” i händerna på någon som inte redan känner till det. Det är lätt att känna igen sig för den, som redan vet vad Braw talar om. För den, som inte delar Braws perspektiv, blir boken förmodligen både obegriplig och outhärdlig. Tyvärr.

”Alltid redo att dö för mitt barn” av Joanna Rubin Dranger

Publicerat 20 september 2009 av Tetris
Kategorier: humor, svenska

En samling skämtteckningar och serier på temat att få barn. En del tycker jag är totalt mittiprick. Andra känns helt främmande, framför allt när hon klagar på bristen på jämställdhet hemma och på dagis. Då blir hon bara en till irriterande feminist. Men i den här samlingen övervägde åtminstone det roliga och träffande.